Палеонтологи навчилися знаходити останки м’яких тканин динозаврів

М’які тканини древніх організмів практично не зберігаються. У ході мінералізації скам’янілі кістки і зуби стають майже вічними і можуть існувати сотні мільйонів років, але білки навіть за найсприятливіших обставин не протягнуть довше кількох мільйонів. А адже саме в них ховається основна, найцінніша інформація про колись живу істоту.

У пошуках таких найцінніших і рідкісних знахідок палеонтологи звертаються до останків ідеального збереження - і іноді їх старання виявляються успішними. У розпорядженні вчених є крихітні фрагменти м’яких тканин тиранозавра (вік 68 млн років); гемоглобін, витягнутий з нутрощів давно загиблого комахи; пігментні молекули черепахи епохи еоцену, датовані десятками мільйонів років, але все це - вкрай рідкісні винятки. Втім, скоро такі знахідки можуть стати цілком звичайною справою.
Британські дослідники з Імперського коледжу Лондона повідомили про нову можливість відновлення м’яких структур, використаної ними для роботи зі скам’янілими рештками віком аж 75 млн років - останками, з яких, здавалося б, витягти нічого нового не вдасться. Останки ці - вісім кісток динозаврів крейдового періоду, що відносяться до різних видів, включаючи в цілому травоїдних стегозаврів, брахіозаврів і ігуанодонов, і аж до хижаків, таких як велоцираптори.
Усі вісім кісток мають досить середню збереження, проте новітні методи мікро- і нанорозмірною мас-спектрометрії дозволили спостерігати в них кальцифіковані білкові (колагенові) волокна, і навіть червоні клітини крові, підозріло схожі на еритроцити … страусів ему із сучасної Австралії.
Автори роботи вважають її лише початком, попередньої пробою пера: на їхню думку, нові методи відкривають абсолютно нові можливості в області відновлення і вивчення найдавніших останків м’яких тканин - принаймні, фібрилярних і клітинних структур. Такі роботи допоможуть нам краще розібратися у фізіології, біохімії і навіть поведінці давно вимерлих тварин.
Зберігаючись мільйони років, вони проллють нове світло на ключові моменти еволюції життя на Землі. Наприклад, відомо, що розміри тих же червоних кров’яних клітин добре корелюють у хребетних зі швидкістю внутрішніх метаболічних процесів, а значить, можуть розповісти багато нового про таке складне і погано вивченому процесі як виникнення теплокровности.

10 June 2015

Пам’ять шкодить ДНК
Вчені: сучасна Європа була створена в бронзовому столітті мігрантами з Росії

• Вчені знайшли найдавнішого пухнастого звіра »»»
В Іспанії виявили скам'янілості ссавця, що жив в епоху розквіту динозаврів - 125 мільйонів років тому.
• Африка може не бути батьківщиною предків людини »»»
Вчені знайшли скам’янілості далеких предків людини завбільшки з миша, будова тіла яких вказує на їх азіатське походження і подальшу міграцію до Африки як мінімум 39 мільйонів років тому.
• Учені можуть клонувати печерних левів, які мешкали понад 10-20 тис. Років тому »»»
Печерних левів, які мешкали понад 10-20 тис. Років тому, спробують клонувати.
»»»
Палеонтологи з Нижньої Саксонії ідентифікували новий вид іхтіозаврів, проаналізувавши останки, знайдені у міста Кремлінген (Cremlingen) в 2005 році, пише Welt.
• "Мікросхема" інопланетян виявилася всього лише відбитком древнього рослини »»»
Навесні цього року чималий інтерес користувачів Інтернету викликало повідомлення про знайдену в Краснодарському краї скам'янілості.